Johan Tran is going to spend one year in the Krakow office

Swede on board in Krakow

The Nansen and Making Waves merge brings new possibilities to work abroad. One of the first employees to broaden his horizon is Johan Tran, a Stockholm based developer who is going to spend a year in the Krakow office.

Fellow Swede Anja Wedberg, who has already worked in the Krakow office for five years, was curious to find out why the choice fell on Krakow and what his first impressions of life in Poland are.

Read this article in Swedish

I’ll start with a question I’ve been asked myself numerous times since I moved here: Do you have a connection to Poland or Krakow?

No, not at all. I just wanted to spend some time working abroad. I have travelled quite a lot in the past, including a 6-month around the world trip a few years ago. But when you travel around or go on holiday, you only scratch the surface. This time I want to stay somewhere a bit longer and get to know everyday life.

So how did Krakow appeal to you?

Krakow interested me because I don’t know very much about this part of the world, so I have a lot to explore. I’m drawn to unusual experiences – and the fact that few Swedes have been here just makes me more curious.

I spent some time in Poland and Krakow last summer, and I also attended the Hackaton here in September last year. On my first visit, I stayed in Kazimierz and really liked the vibe. [Note: Kazimierz is the old Jewish quarter, now full of fun bars, cafes and restaurants, quirky shops, and a number of old churches and synagogues. Great vibes indeed.]

Then I found out about the Tatra mountains, and how close they are to Krakow, and this made me even more interested – in recent years, I’ve discovered skiing, skateboarding and surfing, but I haven’t lived in a place where I can practise regularly. And if you want to learn something properly, you have to practise frequently and consistently, especially if you try to learn something new as an adult. I’m planning to make the most of the mountains – and the skatepark in park Jordana!

Johan Tran likes skateboarding, surfing and skiing

How did people in Sweden react when you told them you were going to spend a year in Krakow?

I had mixed responses, including a few raised eyebrows – some people seem to think that it’s odd to swap Sweden for Poland. But I don’t see it that way, I just enjoy trying new experiences. I don’t like repeating what I’ve done in past but rather find new ways. If I can find an alternative route, I’ll take it.

And how do you like it so far?

For sure many things are very different here, and that’s what I like. Yesterday I was introduced to beer with flavoured syrup, served with a straw. I had a chocolate flavoured beer!

I usually find it easy to feel at home in new places. After all, no matter where you live, there are certain things that will be just like at home: You go to work, eat, pursue your interests. In some ways, I even find it easier to feel comfortable in a foreign setting compared to being at home in Stockholm. I like the feeling of not being expected to know anything. And I like the challenge of having to solve communication issues with whatever means necessary – body language or facial expressions, for example. So far, I haven’t had any problems communicating in English though.

Talking of which – how do you find the language?

Extremely difficult. In many countries, it’s easy to pick up enough of an understanding to be able to know what’s going on around you, and to start using simple phrases. I don’t think that’s going to happen here, even though I will try to build up a basic vocabulary. At the moment I don’t even know the name of the tram stop next to my flat, and it seems impossible to remember the names of places and streets I’ve been to.

What’s the best thing about Krakow so far?

I love the food! In Stockholm I eat out most days and of course it gets quite expensive. Here I have so much choice for a fraction of the price, and there are so many great places to go to. I love the variety of soups and dumplings. I’ve been eating somewhere new every day. [Note: Yep. We had just finished a plate of Greek moussaka and duck breast with carrot mousse and mini dumplings. The bill came to a total of 100 zlotys (around 200 SEK) – for both meals. Including two large beers each and a tip.]

I also like the laidback feeling in Krakow. I think it’s a bit more relaxed here than in Stockholm.

And the worst?

It’s been raining every day since I arrived. And the air quality has been really bad. But today it finally cleared up – the sun came out and it feels a lot warmer. I’ve got a positive feeling about living here – it’s going to be good!


Svensk version

Livet på en bräda i Krakow

Sammanslagningen av Making Waves och Nansen innebär nya möjligheter att jobba utomlands. En av de första som har tagit chansen är Johan Tran, Stockholmsbaserad utvecklare som bestämde sig för att prova Krakow i ett år.

Anja Wedberg, en annan svensk som redan har jobbat på Krakowkontoret i fem år, var nyfiken på varför valet föll på Krakow och vad han har fått för intryck av livet i Polen.

Jag börjar med frågan jag själv fått hundra gånger sedan jag kom hit – har du någon koppling till Polen eller Krakow?

Nej, inte alls. Jag ville bara jobba utomlands en tid. Jag har rest ganska mycket redan, bland annat gjorde jag en jorden-runt-resa på sex månader för några år sedan. Men när man reser runt i världen eller åker på semester kommer man inte under ytan. Den här gången ville jag vara på ett och samma ställe under en längre tid och uppleva vardagslivet.

Så vad är det som lockar i Krakow?

Jag var nyfiken på Polen för att jag inte vet så mycket om den här delen av världen, så det finns mycket att upptäcka. Jag dras till udda upplevelser, och det gör det bara mer spännande att inte så många svenskar har varit här.

Jag var i Polen och Krakow förra sommaren, och jag var också här på Hackaton i september förra året. Första gången jag var i Krakow bodde jag i Kazimierz och gillade stämningen. [Kommentar: Kazimierz är de gamla judiska kvarteren där det numera trängs trevliga barer, caféer och restauranger, ovanliga butiker, och ett antal gamla kyrkor och synagogor. Helt klart trevlig stämning.]

Så fick jag höra om Tatrabergen, och hur nära Krakow de ligger, och det gjorde mig ännu mer intresserad. De senaste åren har jag nämligen upptäckt brädsporter som skidåkning, skateboard och surfing, men jag har inte haft möjlighet att träna regelbundet. Och ska man lära sig något ordentligt måste man träna ofta och länge – inte minst när man försöker lära sig något nytt som vuxen. Så jag tänker såklart utnyttja närheten till bergen –  och skateparken Jordana-parken!

Vad fick du för reaktioner i Sverige när du sa att ska jobba i Krakow ett år?

Lite blandat – vissa höjde på ögonbrynen och tyckte väl att det var märkligt att byta ut Sverige mot Polen. Men jag ser det inte så. Jag vill inte gå i samma banor hela tiden utan tycker det är kul med nya erfarenheter. Om jag har varit någonstans tar jag gärna en ny väg på tillbakavägen.

Vad har du fått för intryck av livet i Polen?

Det är mycket som är annorlunda här, såklart, och det är det som är roligt. I går upptäckte jag hur vanligt det är att smaksätta ölen med olika typer av någon slags sirap och sen dricka den med sugrör. Jag fick en öl med chokladsmak!

Rent allmänt har jag lätt att känna mig hemma på nya platser. Var man än bor är det ju vissa saker som är samma som hemma: Man går till jobbet, äter, har sina fritidsintressen. Ibland har jag till och med lättare att känna mig bekväm i en främmande miljö. När man är ny finns det inga förväntningar. Och jag gillar utmaningen att lösa kommunikationsproblem i vardagen. Det är bara charmigt när man får ta till teckenspråk och ansiktsuttryck. Fast hittills har jag inte haft några problem att prata med folk på engelska, varken på jobbet eller på fritiden.

På tal om detta – vad tycker du om språket?

Det verkar extremt svårt. I många länder är det lätt att börja använda enkla fraser som hjälper en att förstå vad som pågår omkring en. Det kommer nog inte hända här, även om jag ska försöka bygga upp ett grundläggande ordförråd. Just nu vet jag inte ens vad hållplatsen där jag tar spårvagnen varje dag heter, och det verkar omöjligt att komma ihåg namn på platser och gator jag har varit på.

Vad är det bästa med Krakow?

Jag älskar maten! I Stockholm äter jag ute mycket, och det kostar ju ganska mycket. Här har jag massor att välja på till betydligt bättre priser, och det finns hur många bra restauranger som helst. Jag älskar alla soppor och dumplingar. Hittills har jag ätit på ett nytt ställe varje dag. [Kommentar: Vi har precis intagit en fin grekisk moussaka, ankbröst med morotsmousse och minidumplingar. Notan gick på 100 zlotys (cirka 200 SEK) – för båda. Inklusive två stora öl var och dricks.]

Jag gillar också att Krakow är så avslappnat. Det är nog lite mer chill här än i Stockholm.

Och det värsta?

Det har regnat varje dag sedan jag kom hit. Och luftkvaliteten har varit riktigt dålig. Men idag klarnade det upp, solen tittade fram och det känns mycket varmare. Det kommer att bli bra det här – jag är taggad!

Published