View of the Trollstigen Mountain Road in Norway

Nuts in Norway: The adventures of Content Services

Making Waves’ Content Services department had the privilege of joining Visitnorway and their CMS provider SimpleView on a rather special trip to Norway. Here are a few highlights.

Read this article in Swedish

Batman and the Trollstigen mountain road

As the bus slowly winds its way up the Trollstigen road, many of us hold on to the armrest a bit tighter than usual. The insanely narrow bends that make up this steep mountain road look cool on photos, but sitting in a tourist bus that seems far too big for the hair-raising construction serves as a reminder of how close we are to… well, eternity.

The local bus driver is reassuringly calm, however. He is obviously a Trollstigen pro who has done this before. Very well, there are times in life when we just have to let go and put our trust in other people. Even in a wobbling coach that seems to get a bit too close to the abyss at times.

Half way up, the bus stops. Our guide turns on the microphone and explains that he has a surprise for us, and we should all get off the bus. It turns out that he has two friends who plan to do a BASE jump from Bispen, the mighty peak right above our heads, today. In fact, they are already up there, waiting for a signal from our guide. They have spent several hours to get to the top and are now getting ready to throw themselves over the edge. Crikey. It’s an impressive top – just making it up there would certainly be a feat in itself.

“Pay attention,” the guide says. “When the guys jump, you will only see a small dot in the air to start off with – but they quickly reach a speed of over 200 kilometres per hour, so all of a sudden they will shoot past like a rocket.”

200 kilometres per hour? This is nuts. The group with some 30-odd people stare intently at the mountain top and sure enough, far up there in the distance it is possible to distinguish the silhouettes of two men. Then BASE jumper number 1 throws himself off the cliff. We glare at the small dot, which could just as well be an eagle cruising around in the sky. But then we hear a faint but steadily increasing “whoooosh”, and before we know it, the BASE jumper sweeps past – like Batman, but real and dressed in something that resembles a red tent. Unbelievably, BASE jumper number 2 shoots past even closer than the first, just a few metres above our heads.

Christian Hamp captured the moment on video (watch it until the end!):

We continue up to the Trollstigen visitor centre, where there are several viewpoints over the 11 hairpin bends we have just conquered. I have seen pictures of this exact view numerous times. And still, as I stand at the top and observe how cars, motorcycles and buses try to make their way up while avoiding both each other and the steep sides, it is somehow overwhelming. I mean, it looks like the toy race car tracks we built when we were kids. Surely only a child would dare to imagine a construction like this – or possibly a madman or a genius: it is the vision of somebody who refused to see obstacles but rather just decided what they wanted and then went ahead and did it.

As you can tell, this country is officially insane. And I haven’t even mentioned the wine tasting evening we went to – yes, Norwegian wines. And why not? In Norway, anything is possible.

About the Trollstigen area

The area around Trollstigen is well worth a visit even if you are not into crazy driving or extreme sports. We stayed in the cute town of Åndalsnes, which is within easy reach of scenic cycling routes, SUP (stand up paddling) and hiking trails. Those who want a full day challenge can do the Romsdalseggen hike, whereas those who are content with a half day trip have the fabulous Rampestreken right on the doorstep. The hike there and back can be completed in about three hours if you are prepared to let your legs do some proper work. If you are not used to hiking, it will be tough – but your legs will forgive you as soon as you see the grand views at the top:

It’s easy peasy to get to Åndalsnes by train from Oslo. The whole train journey goes through wonderful nature, from yellow fields and green forests to roaring rapids, rivers with blue-green waters and high mountain peaks in the background.

Final verdict: Worth a visit!


Svensk version

Bland tokar och troll: Content Services på äventyr i Norge

Making Waves Content Services-avdelning fick nöjet att följa med Visitnorway och deras CMS-leverantör SimpleView på en mycket speciell resa till Norge. Här är några höjdpunkter.

Stålmannen och fjällvägen Trollstigen

Vi är många som håller lite extra hårt i armstöden när bussen kryper upp för Trollstigen. De vanvettigt smala kringelkrokarna som utgör den här branta fjällvägen ser coola ut på bild, men att ta sig upp till toppen i turistbuss är något helt annat. Den lokala busschauffören är dock betryggande lugn. Han har uppenbarligen varit med förr. Ibland är det bara att acceptera att man inte har kontroll utan får helt enkelt lita på att den som styr vet vad den gör. Även när det känns som om bussen kommer lite väl nära avgrunden i vissa svängar.

Halvvägs upp stannar vi vid en avsats. Vår guide tar fram mikrofonen och förklarar att han har en överraskning åt oss och att vi ska gå av bussen. Det visar sig att han har två vänner som inte bara just idag, utan faktiskt precis just nu, ska göra en BASE-hoppning från Bispen – det vill säga bergstoppen som skjuter upp precis ovanför där bussen har stannat. Det är en respektingivande topp – bara att stå däruppe vid kanten är säkert inget för fegisar. Guiden berättar att de två BASE-hopparna har tillbringat många timmar under dagen att ta sig upp på toppen och nu gör sig redo att slänga sig ut över kanten.

“Håll i hatten”, säger guiden – “när killarna hoppar ser ni först bara en prick i luften, men de kommer snabbt upp i en hastighet på över 200 kilometer i timmen, så plötsligt skjuter de förbi som en raket.”

200 kilometer i timmen? Jösses. Vi är en grupp på 30 pers som stirrar upp mot toppen, och visst, långt där uppe kan man faktiskt urskilja siluetterna av två personer. Sagt och gjort, BASE-hoppare nummer 1 kastar sig ut. Vi följer fascinerat den lilla pricken, som lika gärna skulle kunna vara en örn som seglar omkring. Så hör vi ett allt starkare sus och rätt som det är far BASE-hopparen förbi några meter över våra huvuden, som en livs levande Stålmannen klädd i något som ser ut som ett rött tält.  Hoppare nummer 2 stryker om möjligt förbi ännu närmare än den första. Christian Hamp fångade spektaklet på film – kolla in hoppet på YouTube här.

Bussen fortsätter sedan upp till Trollstigens besökscenter, där det finns flera utsiktspunkter över vägens 11 hårnålskurvor. Jag har sett Trollstigen på bild hur många gånger som helst. Och ändå, när man står uppe på toppen och kikar ner kan man inte låta bli att förundras. Jag menar, det påminner om bilbanorna vi byggde som barn. Bara ett barn skulle våga föreställa sig en sådan konstruktion – eller ja, möjligtvis en galning eller ett geni. Någon som inte såg hindren utan gav sig tusan på att här skulle det dras väg.

Det är ett galet land, som ni märker, och då har jag inte ens nämnt vinprovningen vi gick på – japp, med uteslutande norska viner. Och varför inte? I Norge är allt möjligt.

Mer om Trollstigen

Området kring Trollstigen är inte bara av intresse för de som gillar tokiga fjällvägar och våghalsiga sporter. Vi bodde i söta lilla Åndalsnes, som ligger inom nära räckhåll av natursköna cyklelmöjligheter, SUP (stand up paddling) och vandringsleder. Den som vill ta i på en heldagstur kan gå Romsdalseggen, men om man nöjer sig med en halvdagstur finns till exempel den sagolika Rampestreken. Turen dit och tillbaka kan klaras av på runt tre timmar – om du inte är van vid vandring lär benmusklerna få kämpa, men de förlåter dig så fort du får se utsikten från toppen.

Det är lätt som en plätt att ta sig till Åndalsnes med tåg från Oslo. I princip hela tågresan går genom underbar natur, från gula fält och gröna skogar till brusande forsar, älvar med grönblått vatten och höga bergstoppar i bakgrunden.

Slutgiltigt utlåtande: Väl värt ett besök!

Published